Verrast door de schoonheid van de Côte d’Azur.

Vorige week loog ik naar Nice, om iemand te bezoeken die ik enkele maanden eerder in Madrid leerde kennen. Helaas verhuisde ze onverwachts, voor een opleiding, naar Canada, terwijl ik mijn ticket al gekocht had. Ik boekte een hostel en besloot langs de Franse zuidkust richting Girona te reizen, waar ik een vlucht terug naar huis boekte op 2 oktober. Uiteindelijk liep het natuurlijk ietsje anders…

Ik had geen idee wat ik kon verwachten van de Côte d’Azur. De laatste keer dat ik in Frankrijk was is zeker 7 jaar geleden tijdens een tripje naar Parijs, en daarvóór de ontelbare vakanties met mijn ouders, broertje en zusje. Op de een of andere manier voelde ik nooit de drang om terug naar te gaan, waarschijnlijk omdat ik voor mijn gevoel alles al gezien had. Niets bleek minder waar.

 

Villefranche sûr Mer photos
Villefranche sûr Mèr, 20 minutes by train from Nice, France

Verliefd op de pastels van Nice en Villefranche sûr Mèr.

Vanaf het moment dat ik in het centrum van Nice arriveerde was ik verliefd. Gebouwen in zoete pastelkleuren, op elke hoek een bakkerij of ander zaakje vol lekkernijen, een lang (kiezel)- strand met super helderblauw water en overal bloemen. Niet lachen, maar ik was even verrast om ook hier palmbomen aan te treffen, die ik op de een of andere manier met Spanje associeerde. Ik heb me de afgelopen jaren zo op Spanje gefocust, (voornamelijk doordat ik Spaans spreek, maar ook doordat ik me er simpelweg zo thuis voel), dat ik de schoonheid van good old Frankrijk een beetje vergeten was.

Ik liep elke dag urenlang rond in Nice, en bracht een bezoekje aan Villefranche sûr Mèr met een meisje uit het hostel. Dit dorpje ligt op slechts 20 minuten met de trein vanuit Nice, en is het zoetste wat je ooit gezien hebt. Het ligt direct aan de kust, heeft ontelbare smalle steegjes, trappen en nog mooiere kleuren dan Nice zelf. Het is de eerste keer dat ik de batterij van mijn camera volledig leegschoot, en dat zegt heel veel. Rond etenstijd kochten we een baguette, een stuk brie, een blikje olijven en wat pittige dip, en installeerden ons op een bankje met uitzicht op zee. Een paar opaatjes hielden ons gezelschap en van wat ze ons in het Frans duidelijk probeerden te maken begrepen we dat wat we deden behoorlijk dichtbij het perfecte leven kwam. Daar konden we het alleen maar volledig mee eens zijn.

 

Hoe plannen gewoon niet zo mijn ding is

Het idee was dus om naar Nice te vliegen en van daaruit richting Girona te reizen, waar mijn vlucht terug naar huis gaat. Ik had alleen niet helemaal in de gaten hoe lang de Franse zuidkust is, en dat het best wel lastig was om in slechts 8 dagen helemaal van rechts naar links te reizen en in de tussentijd ook nog wat te zien. Ik ben niet het type dat van hostel naar hostel hopt, elke dag opnieuw haar spullen in- en uitpakt, en slechts 24 uur op elke plek heeft om alles te zien. Veel te stressvol als je het mij vraagt. En dus, na urenlang geprobeerd te hebben een goede planning te maken zei ik ‘fuck it, ik vlieg er wel gewoon heen!‘ en boekte een ticket naar Barcelona.

Het punt is echter, dat als je mij in Barcelona neerzet, en Valencia (mijn aller-, allerlievelingsstad ooit in de eeuwigheid der tijden), ligt op slechts 3 uur met de trein, dat ik natuurlijk geen andere keus heb dan daarheen te gaan. Niet zonder een tikkeltje in de war te zijn overigens, want de Franse kust heeft me oprecht verrast! Die Côte d’Azur trip gaat er dus sowieso een keer komen, alleen dan moet ik er duidelijk meer tijd voor uittrekken. Voor nu ga ik lekker genieten in Valencia, vriendinnetjes bezoeken die ik maakte toen ik hier woonde en een blogje schrijven over waarom dit nou precies mijn lievelingsstad is… Stay tuned!

Liefs,

Leonie

Villefranche sûr Mèr, Frankrijk

 

Russische kerk middenin Nice (Ik was ook verrast…)

 

Place Massena in Nice; een centraal plein vol fonteinen…

 

Villefranche sûr Mèr overdag en in de avond.

 

Struinen door de smalle straatjes van het oude gedeelte van Nice.

 

Het uitzicht over Nice vanaf de Castle Hill, vlak naast het oude stadsgedeelte.

Share your thoughts